Manchester heeft eerste openlijk homoseksuele Lord-Mayor

Carl en Simon Austin-BehanDe stad Manchester krijgt woensdag de eerste openlijk homoseksuele Lord-Mayor, een ceremoniële functie boven de burgemeester.

De eer valt te beurt aan Carl Austin-Behan (links op de foto) en hij heeft aangekondigd zich in te willen zetten om te strijden tegen de vooroordelen rond transseksuelen. Ook wil hij dat HIV-testen beschikbaar komen in de hele regio rond Manchester.

Met zijn 44 jaar is Austin-Behan niet alleen de eerste openlijke homoseksueel die deze functie gaat vervullen, hij is ook de jongste.

Ontslagen

‘Ik wil deze functie de modern tijd inloodsen’, zegt hij in The Guardian, ‘We zitten nog niet eens op Twitter. Laten we de Lord-Mayor een Twitter-account geven.’

Austin-Behan begon zijn carrière bij de luchtmacht, maar werd na zes jaar in 1997 ontslagen omdat hij homo is.

Volgens de toen geldende regels was het voor homo’s verboden te dienen in het leger. Die regels werden in 2000 afgeschaft.

‘Toen ze me vroegen of ik homoseksuele neigingen had, had ik dat kunnen ontkennen en hadden ze me niet ontslagen’, zegt Austin-Behan, ‘maar dan had ik moeten leven met een leugen. Ik was 24 en ik vond dat ik mezelf moest kunnen zijn.’

Mr Gay

Austin-Behan werd vervolgens brandweerman, ondernemer en won in 2001 de Mr Gay UK-verkiezing. Hij wilde daarmee een rolmodel zijn voor jonge homo’s. ‘Ik wilde me als ex-RAF man en als ex-brandweerman profileren als een niet-stereotype homo.’

Tegenwoordig heeft Austin-Behan een schoonmaakbedrijf in Manchester en is twaalf jaar geleden getrouwd met Simon (rechts op de foto), die bij de politie werkt,. Sinds een half jaar zijn de twee bezig om een kind te adopteren.

Trots

Manchester is een van de meest homovriendelijke steden van Engeland. Voor de kersverse Lord-Mayor geen reden om stil te gaan zitten. ‘We moeten ons realiseren dat er nog genoeg uitdagingen zijn. Er zijn nog steeds barrières te slechten.’

‘Ik ben er trots op niet alleen Manchester te vertegenwoordigen, maar ook de LHBT-gemeenschap van Manchester. Ik ga uit in de stad, ik drink met ze, ik ben deel van die gemeenschap; ik wil dat de mensen het gevoel hebben dat ze weten wie ik ben.’

 

(Bron: The Guardian, foto: Facebook)



Categorieën:Nieuws

Tags: , , ,

%d bloggers liken dit: