Dichter en predikant Jaap Zijlstra overleden

Jaap ZijlstraIn zijn woonplaats Amsterdam is dichter, predikant en tv-presentator Jaap Zijlstra overleden.

De 82-jarige Zijlstra was al enige tijd ziek. ‘Ik ben uitgeput,’ schreef hij 8 december op zijn Facebookpagina.

Zijlstra werd in 1933 geboren in Wassenaar. Hij deed de mulo en ging werken als boekhouder. In 1967 werd hij dominee. Verder fungeerde hij in heel Nederland als gastpredikant. Zijlstra, die theoloog was, presenteerde bij de NCRV tussen 1987 en 1990 het tv-programma Kerkepad.

Hij publiceerde vanaf 1965 ruim twintig dichtbundels en ook zette hij dagelijks werk op Facebook. Daarnaast schreef hij liederen voor de kerk.

Voor de dichtbundel Ik Zie je Zo Graag kreeg hij in 1991 de Prijs van de Vlaamse Poeziëdagen. In 2010 ontving hij de Dr. C. Rijnsdorp Prijs voor zijn hele oeuvre.

Homoseksualiteit

Zijlstra kwam op latere leeftijd uit voor zijn homoseksualiteit. Hij vertelde er over in een interview met Ronald Westerbeek voor de website Chroom.net in maart 2000:

‘Pas in 1983 ben ik ermee voor de dag gekomen. Moet je je voorstellen, dat je tot je vijftigste zwijgt over je geaardheid… Om te beginnen vertelde ik het aan mijn broers. Ze waren stomverbaasd, hadden altijd gedacht dat ik een soort Paulus was, die helemaal voor zijn roeping ging. Maar ze accepteerden het gelukkig helemaal. Wat een bevrijding was dat! Vervolgens ben ik het in de kennissenkring in Vorden gaan vertellen, waar ik inmiddels predikant was.’

‘In mei van datzelfde jaar preekte ik in Ermelo. Het was volop voorjaar, dus ik had besloten te preken over het Hooglied. Het was pinkstervakantie en er waren mensen uit alle delen van het land en het was bomvol in de kerk. Dus ik hield een heel enthousiaste preek en ineens dacht ik: dit is niet eerlijk. Je legt uit hoe dat er staat in het Hooglied, dat God ons zo gemaakt heeft, mensen met seksualiteit, en dat we daarvan mogen genieten. Nu kan je wel ‘amen’ zeggen, maar er zitten hier ook mensen in de kerk die alleen zijn gebleven. Pijnlijk dan, zo’n preek. Wie weet hoeveel mensen er gescheiden zijn. En er zitten natuurlijk ook homofiele mensen. Dus ineens, voor de vuist weg, zei ik precies dát. En toen zei ik zomaar: ‘Ik weet waarover ik praat, want ik ben zelf ook zo.’

Hoewel hij niet tegen een homoseksuele relatie was, vond hij zichzelf te oud om daar nog aan te beginnen.

 

(Bron: Trouw, Chroom.net, foto: Facebook, ds Jaap Zijlstra , bij de opening van de expositie ‘Vol van klanken – Kerk en orgel in de beeldende kunst van 1600 tot heden’ in Museum Elburg, juni 2011)



Categorieën:Nieuws

Tags: ,

%d bloggers liken dit: